历代愿望14: 我们遇见弥赛亚了

约翰在约旦河外的伯大巴喇传道施洗。这里离从前上帝止住约旦河水让以色列人渡过的地点不远,到那被天军所倾覆的耶利哥城也没有多少里路。回首这些往事,人们对施洗约翰的信息产生了深切的兴趣。难道古时行了如此伟大神迹的上帝不会再显出神能来拯救以色列吗?这种思想激励着那些每天涌到约旦河岸的民众。

约翰的教训如此深入国人之心,不能不引起宗教领袖的注意。罗马政府怕百姓造反,所以对一切民间集会都严加防范。对每一点风吹草动,犹太当局都感到惊恐。约翰没有征得犹太公会的许可就工作,显然他不承认他们的权威。他讲道时又是“一视同仁”地责备首领和平民,法利赛人和撒都该人。但众人还是热切地跟从他,对他的工作所抱的兴趣与日俱增。约翰虽然没有向犹太公会请教,公会却认为他既是公众的教师,就理当受他们管辖。

犹太公会会员是从祭司、国家领袖和教师中选出的。照常规,由大祭司担任主席。会员们虽不尽是老态龙钟之辈,但必须年富力强、见多识广;不但要精通犹太的宗教和历史,而且要博学多识。会员必须毫无残疾,且有家室子女,因为这会使他们比别人更有感情,更具体谅之心。公会在耶路撒冷圣殿旁边的会议室里开会。当犹太国享有独立主权时,其公会是国家的最高法院,总揽政教大权。现在犹太国虽隶属罗马,但公会在政治和宗教事务上仍发挥着强有力的影响。

犹太公会对约翰的工作再也不能不闻不问了。有人记得撒迦利亚在圣殿里得到的启示,这位父亲的预言明明指出他的儿子要做弥赛亚的先驱。三十年来的动荡和变迁,使这些事大部分已被遗忘。现在约翰的工作轰动了全国,他们就又想起这些事了。

以色列很久没有先知兴起,这样的改革运动也很久没有见过了。这认罪的号召新奇而又耸人听闻。首领中有许多人不愿意听约翰的劝戒和责备,惟恐受了感动,就把自己生活中的种种隐秘泄露出来。但他的讲论却直言弥赛亚的来临。人人都知道,但以理预言弥赛亚降临前的“七十个七”已届期满,举国上下都热切地期望在那渴盼已久的国中分沾一份光荣。这么一来,公会就不得不尽快对约翰的信息表明或支持或拒绝的态度了。这时,公会在民间的势力已日渐衰落。如何保住自己的地位,已经成了会员们必须考虑的严重问题。他们希望得出个结论,就派了一个由祭司和利未人组成的代表团,到约旦河边会见这位新兴的教师。

代表们到达时,一大群人已在那里聚集听约翰讲论。傲慢的拉比们道貌岸然,昂首阔步而来,希冀博得民众的敬意和先知的尊重。人们肃然起敬,慌张地给他们让路。于是这些金玉其外的大人们,气派十足地站在旷野先知面前,傲慢地问道:

“你是谁?”

约翰知道他们的意思,就回答说:“我不是基督。”

“这样,你是谁呢?是以利亚吗?”

“我不是。”

“是那先知吗?”

“不是。”

“你到底是谁?叫我们好回复差我们来的人。你自己说,你是谁?”

“我就是那在旷野有人声喊着说:‘修直主的道路’,正如先知以赛亚所说的。”

约翰所引的是以赛亚美妙的预言:“你们的上帝说:‘你们要安慰、安慰我的百姓。要对耶路撒冷说安慰的话,又向他宣告说,他指定的时期(注:中文本“争战的日子”在英文钦定本的边注作“指定的时期”)已满了,他的罪孽赦免了,’……有人声喊着说:‘在旷野预备耶和华的路,在沙漠地修平我们上帝的道。一切山洼都要填满,大小山冈都要削平。高高低低的要改为平坦,崎崎岖岖的必成为平原。耶和华的荣耀必然显现,凡有血气的必一同看见。’”(赛40:1-5)

古代,国王到不常去的地方巡视之前,要先派出一个先遣队,在王辇之前削平高地、填满山洼,以确保国王一路平稳,毫无阻碍。先知用此说明福音的工作,“一切山洼都要填满,大小山冈都要削平。”当上帝的灵用神奇感化力触及人心时,骄傲就要被降卑,属世的享乐、地位和权势就都显得毫无价值。“将各样的计谋,各样拦阻人认识上帝的那些自高之事一概攻破了,又将人所有的心意夺回,使他都顺服基督。”(林后10:5)于是,原来不被重视的谦卑和自我牺牲的爱,就要被彰显为无价的美德。这就是福音的工作。约翰所传的信息就是其中的一部分。

拉比们又继续问约翰说:“你既不是基督,不是以利亚,也不是那先知,为什么施洗呢?”他们说的“那先知”,是指摩西。犹太人一直坚信,摩西要复活升天,却不知他早已复活了。当施洗约翰开始传道之时,许多人以为他或许就是复活了的摩西,因为他对预言和以色列的历史都有透彻的认识。

他们也相信在弥赛亚降临之前,以利亚必要亲自显现。约翰却打消了这种期望,但他的话却含有更深的意义。耶稣后来这样论约翰:“你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚。”(太11:14) 约翰赋有以利亚的心志和能力,他的使命也与以利亚的相似。如果犹太人接受了他,这番工作就必成全在他们身上。他们既然不接受,约翰对于他们就不是以利亚了。这样,他的使命就无法实现在他们身上。

这次聚集的人群中,有许多人曾参加耶稣受洗的那次集会,不过其中没有几个人认识当时天赐的记号。施洗约翰几个月来的传道中,许多人不肯响应那悔改的呼召,他们就硬下心,使自己心眼黑暗,理会不到耶稣受洗时上天为他所作的见证。那从未凭着信心转向那不能看见之主的眼睛,就看不到上帝荣光的显现;那从未听过他声音的耳朵,也听不见他见证的话语了。现今何尝不是这样呢?信徒聚会时,常常有基督和服役的天使莅临,许多人却不知道,也看不出什么特别现象。但他的真门徒能觉察救主的同在。于是他们被平安和喜乐所鼓舞,就得到安慰、勉励和福惠了。

耶路撒冷来的代表们质问约翰“为什么施洗呢?”他们还在等他回答。忽然间,约翰向人群扫视一周,随即眼神发亮,容光焕发。强烈的情感激动胸间。他伸出手,大声说:“我是用水施洗,但有一位站在你们中间,是你们不认识的,就是那在我以后来的,我给他解鞋带也不配。”(约1:26,27)

宣言斩钉截铁,毫不含糊,代表们尽可以回去报告公会了。除了那应许已久的救主之外,这话不能用在任何其他人身上。弥赛亚已经来到众人中间!祭司和领袖们惊异地环顾四周,想找出约翰所指的人。但在众人之中,他们无法认出他来。

在耶稣受洗时,约翰称他为上帝的羔羊,新的亮光照明了弥赛亚的工作。先知想到以赛亚的话:“他像羊羔被牵到宰杀之地。”(赛53:7)在以后的几个星期里,约翰用新的眼光研究有关祭礼的预言和教训。他还未辨明基督工作的两个阶段:作受难的牺牲和作得胜的君王,但已看出基督的降世具有更深的意义。祭司和民众却未曾认清这一点。那时,约翰看见耶稣从旷野回来,跻身于众人之中,就满心希望他向众人显出凭据,亮明他真实的身份。他急切地等着救主宣布他的使命。但耶稣却没有发言,也没有显出证据来。对施洗约翰的宣告,他没有作任何表示,只是杂在约翰的门徒中。对于自己特别的使命,耶稣并不显示外在的证据,也不愿引人注目。

第二天,约翰见耶稣走来,有上帝的荣光降在他身上,先知就伸手宣告说:“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的。这就是我曾说:‘有一位在我以后来,反成了在我以前的……’我先前不认识他,如今我来用水施洗,为要叫他显明给以色列人。……我曾看见圣灵仿佛鸽子从天降下,住在他的身上。我先前不认识他,只是那差我来用水施洗的,对我说:‘你看见圣灵降下来,住在谁的身上,谁就是用圣灵施洗的。’我看见了,就证明这是上帝的儿子。”(约1:29-34)

这就是基督吗?人们怀着敬畏和惊奇,注视着刚才被宣布为上帝儿子的那一位。他们听了约翰的话,曾深受感动,因为他是在奉上帝的名传道。连日来,约翰不住地谴责他们的罪恶,而他们越来越坚信他就是上天所差来的。但是,那比施洗约翰更大的一位是谁呢?从耶稣的服饰和风度上看不到高贵地位的表现。从外表看来,他不过是个平凡人,身上穿着穷人的俭朴衣服,跟他们穿的一样。

群众中有些人曾在基督受洗时见过上帝的荣光,听过上帝的声音。但救主现在的容貌已大不相同。他受洗时,他们看见他的容貌在天光的照耀下改变,如今他却面色苍白消瘦、憔悴不堪,只有先知约翰还能认出他来。

但是,众人看到他神圣慈祥的面容上透着敏锐的洞察力,他眼神的每一瞥、脸上的每一表情,都显露着谦卑和无法形容的爱来。耶稣的四周弥漫着一种属灵的感化力。他的仪态温和谦逊,却隐隐可见蕴藏的能力。他果真是以色列人长久等候的救主吗?

耶稣出身于贫穷与卑辱之中,不仅是要作我们的救赎主,也是要作我们的榜样。他若以君王的威荣出现,怎能给人谦卑的教训呢?又怎能讲出像山边宝训那样深刻的真理呢?耶稣若以帝王之尊荣住在人间,一般卑微的人还有什么希望呢?

然而,对众人来说,约翰所指出的救主,并不迎合他们的奢望。于是,许多人感到失望和困惑。

祭司和拉比们最希望听到的,是耶稣要着手复兴以色列国,可是约翰并没有这么说。他们等候的是一位世上的雄主,但那要在人心里建立公义和平国度的主,他们绝不欢迎。

第二天,约翰又见耶稣站在人群里。先知的脸被那“不能见之主”的荣光所照耀。他大声说:“看哪,这是上帝的羔羊!”这话激动了他身边两个门徒的心。然而,他们还不完全理解约翰称耶稣为“上帝的羔羊”有什么意义。约翰也没有作解释。

两个门徒离开约翰去找耶稣。其中之一是西门的兄弟安得烈,另一位就是后来写福音书的约翰。这是基督的第一批门徒。他们心不由己地跟随了耶稣,渴望同他谈话;但又羞又怕,心中只有一个问题:“这就是弥赛亚吗?”

耶稣知道这两个门徒跟在身后。他们是他传道的第一批果实。神圣的教师心怀喜悦,因他的恩惠得到了他们的响应。但他只是转过身来问他们说:“你们要什么?”他要让他们自己选择是回去还是说出心中的愿望。

他们只有一个目的,他们的思想中只有耶稣,于是说:“拉比,在哪里住?”路旁匆匆的会晤,不能满足他们的心愿。他们渴望与耶稣独处,坐在他脚前听他讲话。

“耶稣说:‘你们来看。’他们就去看他在哪里住,这一天便与他同住。”

如果约翰和安得烈也像祭司和首领们那样心怀不信,就不会坐在耶稣脚前受教,反而要以批评者自居,来评断他的言论了。许多人就这样丧失了最宝贵的机会。但这第一批门徒不是这样。他们听了施洗约翰讲道,就响应了圣灵的呼召。现在他们认出了这位天国教师的声音。在他们听来,耶稣的话真是充满了青春、真理和美,有上帝的光华照在《旧约圣经》的教训上。真理五彩缤纷的题旨以新的光泽出现。

人必须兼有痛悔、信心和爱心,才能领受上天所赐的智慧。那由爱而生的信心,就是知识宝库的钥匙。凡是有爱心的人,都“认识上帝”(约壹4:7)。

门徒约翰是个认真、有爱心,热烈而多思的人。他已开始辨认基督的荣光不像他先前所学的属世的威荣和权势,而是“充充满满地有恩典,有真理……正是父独生子的荣光。”(约1:14)他全神贯注地思考这奇妙的命题。

安得烈想将充满心中的喜乐分给别人,便去找他的哥哥西门,对他说:“我们遇见弥赛亚了。”西门也曾听过施洗约翰讲道,现在听了弟弟的话,就赶紧来到救主面前。基督的眼睛注视着他,洞察他的品格和他的一生:他那易于冲动的性格,他的仁爱、同情的心怀,他的志向和自信,以及他的犯罪、悔改、工作和殉道的历史。救主说:“你是约拿的儿子西门,你要称为矶法(“矶法”翻出来就是“彼得”)。”

“又次日,耶稣想要往加利利去,遇见腓力,就对他说:‘来跟从我吧!’”腓力顺从了这个命令,也立刻成了为基督作工的人。

腓力招呼了拿但业,当施洗约翰指明耶稣为上帝的羔羊时,拿但业也在人群中。他看见耶稣的形像,就失望了。这个劳苦贫穷的人,难道就是弥赛亚吗?然而,拿但业下不了决心拒绝耶稣,因为约翰的信息已经折服了他的心。

腓力来招呼他的时候,拿但业已经退隐到一片宁静的树林中,去默想约翰的宣告和有关弥赛亚的预言。他向上帝祈求,倘若约翰所宣告的的确是救主,就求上帝向他指明。当时圣灵就降在他身上,向他保证,上帝已经眷顾了他的百姓,为他们兴起了拯救的角。腓力知道他的朋友正在研究预言。当拿但业在无花果树下祷告时,腓力找到了他,因为他们经常在这幽静的树荫下一同祈祷。

“摩西在律法上所写的和众先知所记的那一位,我们遇见了。”这消息好像直接回答了拿但业的祈祷。但腓力的信心仍动摇不定,他稍怀疑地加上一句:“就是约瑟的儿子拿撒勒人耶稣。”于是,拿但业心中起了偏见,他说:“拿撒勒还能出什么好的吗?”

腓力不和他辩论,只是说:“你来看。”耶稣看见拿但业走来,就指着他说:“看哪,这是个真以色列人,他心里是没有诡诈的。”拿但业非常惊奇,问道:“你从哪里知道我呢?”耶稣回答说:“腓力还没有招呼你,你在无花果树底下,我就看见你了。”

这就足够了!拿但业在无花果树下独自祷告时向他作见证的圣灵,如今又在耶稣的话中向他说话了。拿但业起先虽然怀疑,并多少还带点偏见,但他是怀着追求真理的诚心来见基督的。这时,他的愿望已经达到,立时表现的信心竟高过那领他前来的朋友。他答道:“拉比,你是上帝的儿子,你是以色列的王。”

如果拿但业固执地相信拉比们的指导,他就永远不会找到基督。他成了主的门徒,是因为他凭自己的观察和判断行事。现在也是如此:许多人固执偏见,无力从善。巴不得他们愿意亲自“来看”,结果将是何等不同啊!

如果一直偏信世俗权威的指引,就没有一个人能明白真理而得救。我们必须像拿但业那样,亲自研究上帝的话,并祈求圣灵的启示。那在无花果树下看见拿但业的主,也必在祷告的隐秘处看见我们。那来自光明世界的天使,必靠近凡谦卑寻求上帝指引的人。

基督呼召了约翰、安得烈、西门、腓力和拿但业,这就奠定了基督教会的基础。施洗约翰指引他两个门徒到基督那里,其中之一的安得烈找着自己的哥哥,招他到救主跟前。随后腓力被召,而他又引导了拿但业。这些榜样教导我们,个人之工和直接引领亲属、朋友、邻居归主的重要性。有些人生平自称认识基督,自己却从来不出力去引导一个人归向救主。他们将一切工作推到传道人身上。传道人可能有资格从事他的职务,但却不能做上帝留给教友去作的工。

有许多人需要基督徒出于爱心的服务。许多人已经堕落到败亡的地步,如果他们的邻舍,即使是普通的人,为他们尽一点个人的努力,或许他们就可以得救。许多人等待着有人向他们亲自谈话。在我们的亲属、邻里,以及我们所居住的市镇上,随处都有我们当为基督做的布道之工。如果我们真是基督徒,这种工作就应该是我们乐意去作的。人一悔改归主,他心中就必立时生出一种愿望,要使别人也认识他所找到的最好朋友耶稣。那救他使他成圣的真理,是不能禁闭在他心中的。

凡献身与上帝的人必成为传光的通道。上帝使他们作他的代表,将他丰富的恩典传给别人。他的应许是:“我必使他们与我山的四围成为福源,我也必叫时雨落下,必有福如甘霖而降。”(结34:26)

腓力对拿但业说:“你来看。”他没有叫拿但业去接受别人的见证,只是叫他亲自来见基督。现在耶稣已经升天,他的门徒就是他在人间的代表,而引人归向他的最有效的方法,是在我们日常生活中将他的品格表现出来。我们在别人身上的影响不全在于我们所讲的话,而是在于我们的为人。对于我们的理论,世人或许要反对争辩;我们的劝告,他们或许会拒绝;但是一种无私之爱的生活,却是他们所不能反驳的论证。言行一致,并以基督的柔和为特征的生活,是一种足以影响全世界的能力。

基督的教训是他内心的信念和体验的表达。凡学他样式的人必成为合乎神职模式的教师。上帝的话由一个自己因信这话而成圣的人讲出来,就具有一种赐生命的能力,足以吸引听者的心,并使他们确信这是活的现实。人若因爱慕真理而接受之,就必能将这种心情在他的态度和声调中表现出来。他必将自己亲耳听过、亲眼看过、亲手摸过的生命之道彰显出来,使别人也因认识基督而与他同走天路。那经过“从坛上取下来的”炭火沾过了的口所讲的见证,对乐意领受的心乃是真理,这真理能使品格成圣。这样的见证,对于乐意接受真理的心显明为真理,而这真理必能使品格成圣。

凡设法将真光传给别人的,自己也必蒙福。“必有福如甘霖而降。”“滋润人的,必得滋润。” (结34:26; 箴11:25)上帝很可以不要我们帮助来达到他拯救罪人的目的;但为要将我们造就成为基督一样的品格,我们必须在他的工作上有份。为要使我们进入他的喜乐见人因主的牺牲而得救的喜乐,我们必须为别人的得救分担基督的劳苦。

拿但业初次表示他的信心时,是那么充分、热切、真诚,在耶稣耳中听来犹如音乐一般。“耶稣对他说:‘因为我说在无花果树底下看见你,你就信吗?你将要看见比这更大的事。’”救主带着喜乐的心情展望他的工作,就是传佳音给谦卑的人,医好伤心的人,报告撒但所掳的得释放。耶稣想起他带给人的宝贵福分,便又加上一句说:“我实实在在地告诉你们,你们将要看见天开了,上帝的使者上去下来在人子身上。”

这里基督实际是说:在约旦河岸天门大开。圣灵像鸽子降在我身上。那景象不过是个表号,证明我是上帝的儿子。如果你们相信我是上帝的儿子,你们的信心必复苏,你们将看见天门敞开,永不关闭,是我给你们打开的。上帝的使者要上去,将贫乏和受苦之人的祷告带到天父面前;而后他们还要下来,将福气、希望、胆量、帮助和生命带给世人。

上帝的使者一直往来于天地之间。基督为受苦受难之人所行的神迹,是凭着上帝的能力并藉着天使的服务作成的。上帝所赐给我们的每一福惠,也是藉着基督并经过天使的服务而来的。我们的救主既亲自取了人性,也就取了和亚当堕落的儿女相同的利害关系;但他藉着他的神性抓住上帝的宝座。就这样,基督成了世人与上帝、上帝与世人之间的交通媒介。

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