历代愿望30: 设立十二使徒

“耶稣上了山,随自已的意思叫人来,他们便来到他那里。他就设立十二个人,要他们常和自已同在,也要差他们去传道。”

在离加利利海不远的山边树荫下,耶稣设立了十二名使徒,并在山上发表了宝训。田野和山间是他常爱去的地方;他在露天施教比在圣殿和会堂里讲的还多。没有哪一个会堂能容得下跟随耶稣的群众,然而他选择在田野和树林里教导人,并不单是为这缘故。耶稣喜爱自然界的景色。在他看来,每一幽静的地方都能作个神圣的殿宇。

最先居住在地上的人曾在伊甸园的树荫下,选择他们敬拜上帝的圣所。基督曾在那里与人类的始祖交谈。我们的始祖被赶出乐园之后,仍在田野和树林里崇拜真神。在那里,基督以他恩惠的福音教导他们。他也曾在幔利的橡树下与亚伯拉罕谈话;在傍晚,以撒到田间去祷告时,他与以撒相会;在伯特利的山边、他与雅各交谈。他在米甸的山中接见摩西;他在幼童大卫看守羊群时训诲他。一千五百多年以来,希伯来人每年离家七日,住在用树上鲜绿的枝叶“和棕树上的枝子,与茂密树的枝条,并河旁的柳枝”所搭成的棚内。这都是遵照基督的指示作的(利23:40)。

为了训练门徒,耶稣便离开扰攘的都市,退到宁静的田野和山间去。因这里的环境更适于他所要教训门徒的克己之道。耶稣传道时,喜爱在蔚蓝的天空下、绿草如茵的山旁或波平如镜的湖边,叫众人聚集在他四周。这里环绕着他亲手所创造的万物,他就能使听众的意念从人为的事物转向大自然,而自然界的生长和发育,正显明基督之国的原理。当人举目观看上帝的山岭和他亲手所作各样奇妙的作为时,就能学到神圣真理的宝贵教训。自然界的万物会向他们重述基督的训言。凡心中存有基督而退到野外去的人,也是如此。他们会觉得有一种圣洁的感化力围绕着他们。自然界的万物会重新叙述主的比喻和他的训言。人在自然的景色中与上帝交通,思想得以提高,内心也得到安息。

这时基督要进行组织教会的第一步工作。这教会在他离世之后要做他在地上的代表。他们没有豪华的圣殿可用,救主便领门徒到他爱去的退隐之处。日后在门徒的脑海中,这天的神圣经历与山谷湖海的美景就永远连在一起了。

耶稣呼召他的门徒,是要差他们出去做他的见证人,把他们所看见、所听见的基督宣告世人。他们的工作是人类历来未曾受过的最重大的委托,仅次于基督自己的工作。他们要与上帝一同拯救世人。正如旧约时代十二位先祖是以色列的代表,这十二位使徒就要成为新约教会的代表。

救主知道他所拣选之人的品性。他们的一切错处和弱点都敞露在他面前;他也知道他们必须遭遇的危险和肩负的重任。他时时关心着这班被选的人。沿加利利海边有一座山,当门徒正在那山脚下睡觉时,耶稣独自上山为他们整整祈祷了一夜。天刚亮,他就叫他们来,因为他有重要的事告诉他们。

这些门徒已经与耶稣同工一时期。约翰、雅各、安得烈、彼得、腓力、拿但业和马太,比其他门徒较为接近耶稣,所见到的神迹也比较多。其中彼得、雅各和约翰三人与耶稣的关系更要近些。他们似乎时时与他同在,看他的神迹,听他的教训。约翰总是安安静静地紧靠在他身边,与耶稣最亲密,所以被公认为耶稣所爱的门徒。其实救主对所有的门徒都爱,不过约翰最易受教。他比别的门徒年轻,比较有儿童般的信心向耶稣打开心门。故此他也最能同情基督,而救主最深奥的属灵教训就由他传给主的百姓了。

在使徒分成的小组中,有一名叫腓力的,是第一个蒙耶稣清楚地呼召说“来跟从我”的门徒。腓力是伯赛大人,与彼得和安德烈同乡。他听过施洗约翰的教训,也听见他宣称基督是上帝的羔羊。腓力是个诚心寻求真理的人,但他的信心是迟钝的。他虽然已经跟从了基督,可是从他对拿但业谈论基督的话来看,显明他还没有完全相信耶稣的神性。虽然从天上有声音下来,宣布基督是上帝的儿子,但在腓力眼中,他只是“约瑟的儿子拿撒勒人耶稣”(约1:45)。在耶稣使五千人吃饱的事上,也显出腓力缺少信心。耶稣要试验他,所以才问他说:“我们从哪里买饼叫这些人吃呢?”腓力的回答表示不信。他说:“就是二十两银子的饼,叫他们各人吃一点,也是不够的。”(约6:5,7)这话令耶稣很伤心。腓力虽曾看见耶稣的作为,也感觉到他的权能,却没有信心。当希利尼人向腓力打听耶稣时,他没抓住机会将他们介绍给救主,只去告诉了安得烈。再者,耶稣被钉十字架之前的最后一周,腓力所说的话,表示信心不足。当多马对耶稣说:“主啊,我们不知道你往哪里去,怎么知道那条路呢?”救主回答说:“我就是道路、真理、生命……你们若认识我,也就认识我的父。”接着腓力发出不信的回答说:“求主将父显给我们看,我们就知足了。”(约14:5-8)这个与耶稣相处已有三年之久的门徒,心智竟这样迟钝,信心竟这样软弱。

拿但业孩子般的信心与腓力的犹豫比较起来,就不同了。拿但业是个非常诚恳的人,他的信心使他能领会看不见的现实。然而腓力是基督门下的学生,这位神圣的教师耐心地容忍他的不信和迟钝。及至圣灵降在门徒身上,腓力就成了一个合乎上帝旨意的教师。他知道他说话的根据,能确切地教训众人,使听者无不折服。

当耶稣正在预备设立使徒时,有一个没有被召的人也强挤在他们中间,这就是自称为基督门徒的加略人犹大。他前来请求在门徒的圈子里占一席位。他非常热心,似乎很诚恳地说:“夫子,你无论往哪里去,我要跟从你。”耶稣既不拒绝,也不欢迎,只说了一句很伤感的话:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”(太8:19,20)犹大相信耶稣是弥赛亚;他加入使徒的行列,是希望在新的国度里取得高位。耶稣说明自己的贫穷,是想打消他这种希望。

众门徒都希望犹大能做他们中间的一员。他容貌英俊,见多识广,精明强干。所以门徒在耶稣面前推荐他,说他对主的工作将是个有用的人材。但门徒很诧异,耶稣为什么待他这么冷淡。

耶稣没有争取以色列领袖们的合作,已令门徒十分失望。他们认为,耶稣不争取那些有声有势之人的支持来推进自己的工作,是一种错误。如果耶稣当时拒绝了犹大,门徒定会怀疑他们夫子的明智。但犹大以后的历史会向他们证明:判断一个人是否配加入上帝的工作时,若偏重于世俗方面的条件,是危险的。像门徒所切望争取的这等人的合作,必将工作断送在最恶毒的敌人手中。

然而,当犹大加入门徒中后,他对基督的完美品格,并不是完全无动于衷的。他也能感受到那引人归主的神圣感化力。那位不折断压伤的芦苇、不吹灭将残的灯火的主,决不在人尚有一点趋向光明的愿望时拒绝他。救主洞悉犹大的内心,他也知道,上帝的恩典若不拯救他,犹大将堕落到何等罪孽深重的地步。他让这个人做门徒,使他能与主无私之爱的泉源天天接触。如果犹大肯向基督打开心门,上帝的恩惠就会驱逐他自私的恶魔,连他这样的人,也可以成为上帝国中的一分子。

只要人肯领受上帝的管教,学习他的样式,那么不拘在本性上有什么弱点,上帝必按他们的现状接纳他们,并训练他们为圣工服务。他们蒙挑选,并不是因为他们已经完善,而是因为他们虽有缺点,仍可藉着认识真理,实行真理,并靠基督的恩典,得以变成主的形象。

犹大与其他门徒享有同样的机会,也听过同样宝贵的教训。然而,基督所要他们实行的真理,与犹大的欲望和目的相抵触,他竟不肯放弃自己的观点来领受天赐的智慧。

救主是多么柔和地对待那将要卖他的人啊!耶稣在他的教训中,常常论到慈善的原理,这原理击中了犹大贪婪的病根。他向犹大指出贪心的可憎。而犹大也屡次察觉到耶稣是在描述他的品行,指出他的罪恶。只是他不予理会,也不肯放弃自己的不义。他骄傲自满,非但不抵御试探,反而继续实行自己诡诈的作法。基督常在他面前,向他显明:他若得到这位神圣中保耶稣为他代求,为他服务的助益,他就必达到这位活的模范的标准。可惜犹大对耶稣一次次的教训充耳不闻。

耶稣没有因犹大的贪心而严厉地责备他。只是让他晓得,主对他的内心了如指掌,却仍以上帝的忍耐对待这个犯错误的人。为了帮助他走上正路,主提出最有力的理由,鼓励他行义。犹大既拒绝上天所赐的亮光,他的堕落就是无可推诿的了。

犹大决意保留他的缺点,不肯行在光中。于是邪恶的欲望、复仇的心理和阴暗的思想都滋长起来,直到撒但完全控制了他。犹大成了基督仇敌的代表。

犹大来跟从耶稣时,本来有一些可贵的品性能为教会造福。如果他甘心负基督的轭,也未尝不能成为使徒的领袖之一,可是当他的缺点被指出时,他却硬着心肠,存骄傲忤逆的态度,顺从了自私的野心,以致不配担负上帝原来要交付他的工作。

众门徒在耶稣呼召他们参加他工作时都有严重的错误。连那位与柔和谦卑之主最亲近的约翰,也不是生来就温柔谦让的。他和他的兄弟被称为“雷子”。他们与耶稣同在时,只要有人对耶稣表示轻视,就会激起他们的愤恨和抨击。坏脾气、复仇心、好批评,这一切在耶稣所爱的门徒心里一应俱全。他很骄傲、有野心,要在上帝的国中占首位。但他天天看见耶稣那种慈爱容忍的态度,又听见他谦卑和忍耐的教训,与自己暴躁的脾气一比,他就打开心门,领受了上帝神能的感化。他不只是听,而且实行救主的教训。他将自己隐藏在基督里面,并学会负基督的轭,挑他的担子。

耶稣常责备门徒,也常警告和劝戒他们,但约翰和他的弟兄没有离开耶稣。他们虽然受到申斥,但仍跟从耶稣;救主也没有因他们的软弱、过失而离开他们。他们分担耶稣的艰难,学习他生活的教训,一直到底。他们因仰望耶稣,在品格上有了很大的变化。

使徒们的习惯和性情大不相同。有做过税吏的利未马太;有强烈痛恨罗马政权的奋锐党人西门;有豪爽急躁的彼得;有卑鄙诡诈的犹大。此外,多马是诚实胆小的;腓力是迟钝多疑的;还有野心勃勃、直言无隐的西庇太的两个儿子和他们的弟兄。这些人有不同的缺点,带着先天的倾向及后天的恶习。他们被救主召集在一起,却藉着基督,并在基督里面,要一同住在上帝的家里,学习在信仰、真道和心志上同归于一。他们固然会有各自的试炼、牢骚和不同的意见,但若有基督住在心中,就不至于有纷争了。基督的爱会引导他们彼此相爱;主的教训会引导一切分歧融合一致,使众门徒合而为一,直到他们都有一样的心思和意念。基督是伟大的中心,他们越接近中心,彼此之间也就越相近了。

耶稣向门徒讲完教训之后,就把这一小群人聚拢在他周围,自己跪在中间,按手在他们头上,献上祈祷,将他们分别为圣,来担负他的圣工。这样,主的门徒就被立为福音的执事了。

基督并不拣选一些未曾堕落的天使做他在人间的代表,他所拣选的是人。这些人与他们所要拯救的人具有同样的性情。基督自己取了人的样式,以便接近世人。神性需要人性。因为拯救世界,神性和人性都是不可少的。神性需要人性,为了使人性做上帝与人类之间的媒介。基督的仆人和使者也是如此。世人需要一种超乎自己、在自身以外的能力,将上帝的形像恢复在他身上,使他能作上帝的工。但这并不是说人力是不必要的了。当人性把握住上帝的能力时,基督就因信而住进人的心中,于是人力与神力合作,就能在善事上大有功效。

那呼召加利利渔夫的主,如今仍在呼召人为他服务。而且他也愿意藉着我们显示他的能力,正如当日藉着第一批门徒所显示的一样。我们不论有多少缺点、多少罪污,主总向我们提出邀请,要我们与他合作,做他的学徒。他请我们来领受他神圣的教训,使我们与基督联合,好做上帝的工。

“我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于上帝,不是出于我们。”(林后4:7)这就是上帝把传福音的责任交给有罪的世人,而不交给天使的原因。这足以显明那藉着软弱的人类而做工的能力,是上帝的大能。而且这能力既能帮助同我们一样软弱的其他人,我们就可以确信它也必帮助我们。那些曾“被软弱所困”的人,就“能体谅那愚蒙的和失迷的人”(来5:2)。他们自己曾陷在危难当中,就熟悉一路之上的危险和艰难。因这缘故,上帝便召他们去拯救那些处在同样危难之中的人。有许多人为疑惑所困,为软弱所累,信心不坚固,不能把握住那看不见的上帝。但若有他们能看得见的一个朋友替基督来到他们面前,这人就成了一个链环,把他们飘摇不定的信心紧紧扣在基督身上了。

在向世人传扬耶稣的工作上,我们要与天使同工。众天使等我们与他们通力合作,简直等不及了。因为必须有人做上帝与世人沟通的媒介。及至我们全心全意地献身与基督时,众天使就大大欢喜,因为他们能通过我们的口显明上帝的慈爱。

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