历代愿望37: 第一批传道人

十二使徒同耶稣是一家人,曾陪着他走遍加利利各地,与他同受劳苦。他们常听他的讲论,常与上帝的儿子一同行路,一起交谈,而且从他每日的教训中,学到了如何为提高人类而效劳。耶稣为聚在他周围的人服务时,门徒也在旁侍立,热切地听他的吩咐,以减轻他的劳作。他们帮助病人来见救主,维持秩序,并尽可能让众人感到舒适。他们留心那些表示兴趣的听众,向他们讲解圣经,想方设法为他们属灵的利益效力。他们用从耶稣那里所学到的来教训别人,天天获得丰富的经验。然而他们还需有单独工作的经验,需有更多的指导,更大的忍耐和温柔。救主趁现在仍亲自与他们同在,能指出他们的错误而加以教导和纠正的时候,就派他们出去作他的代表。

门徒与耶稣同在时,常为祭司和法利赛人的教训所困。他们把疑难告诉耶稣,他就向他们将圣经的真理与法利赛人的遗传作明细的比较,加强了他们对圣经的信心,并且大大消除了他们惧怕拉比和受遗传约束的心理。在训练门徒时,救主生活的榜样比任何教义的训诲更有效力。过后,他们不与耶稣同在时,他面容的表情,讲话的声调,教训的一言一语,都会浮现在他们脑际。往往在他们与福音的敌人斗争时,就重述救主的话,并常为这些话在众人身上所起的效应而大大兴奋。

耶稣把十二使徒召来,吩咐他们两个两个地到各城镇乡村去。没有人是单独出去的;都是朋友与朋友作伴,弟兄与弟兄携手。这样,他们就可以彼此帮助,互相勉励,一起蹉商,共同祈祷,彼此取长补短。后来耶稣又用这种方法差派七十人出去。这原是救主的旨意,要福音的使者携手同工。今日我们若能更严格地照这个榜样行,则传道的工作必有更大成效。

门徒所传的信息与施洗约翰和基督所传的相同:“天国近了!”关于拿撒勒人耶稣是否弥赛亚的问题,他们不要与人争辩;只要奉他的名,像他一样广行善事。他吩咐他们“医治病人,叫死人复活,叫长大麻风的洁净,把鬼赶出去。你们白白地得来,也要白白地舍去。”

在耶稣传道的日子里,他用于医病的时间比讲道还多。他所行的神迹有力地证明了他所说的话:他来不是要毁灭,而是要拯救。他的公义必在他前面行,耶和华的荣光必作他的后盾。他无论去哪里,前面总是先传开了他怜爱的喜报。他在哪里走过,那里蒙他怜悯的人在恢复了的健康中欢乐,试用他们新获得的能力。有多人围着他们,听他们诉说上帝在他们身上所行的大事。耶稣的话音,是多人生来所听见的第一声音;他的圣名,是多人生来所讲的头一个字;他的面容,是多人生来所看见的第一张脸。他们怎能不爱耶稣,不赞美颂扬他呢?耶稣经过各城各镇,犹如一道活水,到处流荡着生命,散布着喜乐。

跟从基督的人要像他一样工作。我们要使饥饿者得饱足,赤身者得温暖,困苦忧伤者得安慰。我们要为灰心者服务,在绝望者心中燃起希望。圣经以下应许必应验在我们身上:“你的公义必在你前面行;耶和华的荣光必作你的后盾。”(赛58:8)在无私的服务中所流露的基督之爱,其改造恶人的功能比刀剑或法庭更为有效。为使犯法者有所畏惧,刑罚固属必需,但有爱心的传道人所能成就的,还不止于此。人受责罚时,心地往往会变得刚硬;惟有遇到基督的爱时,才可能融化。传道人不仅能解除人肉体的病痛,而且还能将罪人领到那位大医师面前;他能洁净人灵性上罪恶的麻风病。上帝的旨意是要患病者、不幸者和被污鬼附的人,都能藉着他的仆人听到他的声音。他要通过他在人间的代表,作人在世上无法找到的安慰者。

耶稣第一次差门徒出去,叫他们只到“以色列家迷失的羊那里去。”如果他们这时就把福音传给外邦人,或撒玛利亚人,他们就必在犹太人中丧失影响。而且他们若惹起法利赛人的偏见,势必使自己陷于争论之中,以致他们工作一开始就要受到挫折。这时使徒们还远远没能领会到福音是要传给万民的。在尚未掌握这一真理之前,他们缺少传福音给外邦人的思想准备。如果犹太人肯领受福音,上帝打算叫他们作他在外邦人中的使者,故此犹太人必须先听到福音的信息。

在基督工作园地之中,到处都有觉悟到自己的需要,并如饥似渴地向往真理的人。把耶稣慈爱的信息传给这些心灵干渴者的时候已经到了。门徒要作基督的代表到这些人中去。这批新信徒就会看门徒为上帝所选派的教师,及至救主离世之后,他们就不至于无人指导了。

门徒第一次行程限于耶稣以前去过,并已结交朋友的地方。他们为旅行所作的准备是最简单的。不能让任何事物转移他们从事伟大工作的精力,或在任何方面引起反对,以致关闭日后工作的大门。他们不可穿当时宗教教师的服装,也不可在穿戴上与平民不同。他们不要进会堂召集众人举行公众礼拜,乃要致力于挨家挨户的拜访。他们不应在无谓的客套或挨家的应酬上耗费光阴。但是遇到行为正直、诚心欢迎他们,像款待基督本人一样的人,就接受他们的款待。他们进入这家时,要说以下绝妙的祝词:“愿这一家平安!”(路10:5)这一家就会因他们的祈祷,他们赞美上帝的歌声和与全家的读经而蒙福。

这些门徒要作真理的先锋,为他们夫子的来临预备道路。他们所传的是永生之道。世人的命运全在于他们接受或是拒绝这道。为使人深觉这道的严肃性,耶稣吩咐门徒:“凡不接待你们、不听你们话的人,你们离开那家或是那城的时候,就把脚上的尘土跺下去。我实在告诉你们,当审判的日子,所多玛和蛾摩拉所受的,比那城还容易受呢!”

这时救主的眼光又洞察到将来,展望在他死后门徒为他作见证的广大领域。他以先知的慧眼,把他仆人的经验,历各世代直到他复临,一览无遗。他向门徒指出他们所必须应付的斗争,并说明作战的性质和计划。他把他们所必遭受的危险和所必作出的克己,都披露在他们面前。他要他们计算所要付的代价,免得措手不及给仇敌以可乘之机。他们不是与属血气的争战,“乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。”(弗6:12) 他们将要与超自然的势力搏斗,但必定得到超自然的帮助。天上全体生灵组成这支军队。其队伍里不仅有天使,还有耶和华军队元帅的代表圣灵来指挥作战。我们的弱点虽多,罪错严重,上帝的恩典正要赐给一切痛悔求助者。全能上帝的大能必来支援凡信靠他的人。

耶稣说:“我差你们去,如同羊进入狼群,所以你们要灵巧像蛇,驯良像鸽子。”基督自己从来不留下一句真话不说,但说的时候总是凭着爱心说的。他与众人接交,总是非常机智;能以慈祥的态度体贴人。他总不鲁莽从事,从来不会无缘无故地说一句严厉的话,也从来不使敏感的人受无谓的伤痛。他不责备人因肉体的软弱而犯的错误;但总能无所畏惧地痛斥伪善、不信和罪孽。不过,当他发出这种严厉责备时,话语中总是带着悲悯的声调。他原是道路、真理、生命;但耶路撒冷既不肯接受他,他就为他所爱的城哀哭。他们拒绝了救主,救主却以怜悯的心肠看待他们,为他们肠断心碎。在他眼中,每个人都是宝贵的。他虽然有神圣的威仪,但总以最亲切的关怀俯就上帝家里的每一个人。他看他们都是他有责任来拯救的失丧者。

基督的仆人不可任性行事,必须与上帝有密切的交通,免得一受刺激就故态复萌,以致许多不相宜的话脱口而出;这种伤人的话决不会像甘露时雨一般,滋润行将枯槁的花木。这正是撒但的方法,是他要人做的。发怒的乃是那“龙”;恼怒和控告所表现的是撒但的精神,而上帝的仆人应该是上帝的代表。上帝要他们只用上天通用的货币,就是铭有上帝自己的形像和名号的真理。他们所赖以战胜罪恶的力量,必须出于基督。基督的荣耀才是他们的力量;他们必须注目仰望基督的优美。如此,他们便能以神赐的机智和温柔来传讲福音。在刺激之下所保持驯良的精神,为真理作有效的见证,胜过任何有力的争辩。

凡与真理的仇敌斗争的人,所对付的不仅是人,还有撒但和他的代理人。所以要牢记救主所说的话:“我差你们出去,如同羊羔进入狼群。”(路10:3) 他们要安于上帝的爱里,虽身受侮辱,还能心平气和。上帝必给他们披上神圣的盔甲,圣灵必感化他们的心思意念,使他们的话不至带有豺狼嚎叫的声音。

耶稣继续教训门徒说:“你们要防备人:“不可完全信任不认识上帝的人,向他们透露圣工的计划,因这会使撒但的使者有机可乘。人的巧计常会抵消上帝的计划;凡为上帝造殿的,要照上帝在山上指示的样式神圣的模式去造。上帝的仆人若靠那些不受圣灵引导之人的指导,就是侮辱上帝,出卖福音。因这世界的智慧,在上帝看是愚拙。凡靠此智慧的,必致错误。

“他们要把你们交给公会,……并且你们要为我的缘故被送到诸侯君王面前,对他们和外邦人作见证。”逼迫反使真光传开。基督的仆人将被带到世上有权位的人面前;若不是这样,这些大人物或许永远听不到福音。他们原来对真理的认识是不正确的,因为他们常听人诬蔑基督门徒的信仰。他们得知真情的唯一方法,就是听取那些为信仰受审之人的见证。在受审时,门徒不得不为真理作见证;审判的人也不得不听他们的见证。上帝必要赐恩给他的仆人来应付当时的急需。耶稣说:“到那时候,必赐给你们当说的话。因为不是你们自己说的,乃是你们父的灵在你们里头说的。”当上帝的圣灵光照他仆人的心灵时,他们就会彰显真理的神圣能力和珍贵。拒绝真理的人必起来控告、压迫主的门徒。但上帝的子民,不论遭受任何损失或痛苦,即或牺牲性命,也必始终表现他们的神圣模范耶稣的温柔风度。这样,撒但的使者与基督的代表之间的区别便黑白分明;救主便在世上的官长和民众面前被高举起来了。

只有在门徒需要殉道的勇气和坚忍时,上帝才会将这种恩典赐给他们。那时,救主的应许自会应验。彼得和约翰在犹太公会前作见证时,众人“就希奇,认明他们是跟过耶稣的。”(徒4:13) 圣经记载司提反作证时:“在公会里坐着的人都定睛看他,见他的面貌好像天使的面貌。”“司提反是以智慧和圣灵说话,众人敌挡不住。”(徒6:15,10) 保罗自述在该撒廷前受审说:“我初次申诉,没有人前来帮助,竟都离弃我,……惟有主站在我旁边,加给我力量,使福音被我尽都传明,叫外邦人都听见。我也从狮子口里被救出来。” (提后4:16,17)

基督的仆人,不必预备一套受审时答辩用的状词。他们的准备,在乎天天储藏上帝圣言中宝贵的真理,并藉着祷告来坚固自己的信仰。及至受审时,圣灵就必使他们想起需要的真理。

人若天天切心追求认识上帝和他所差来的耶稣基督,就能得着力量和效能。人殷勤查考圣经而得的知识,必在适当时机忽然涌上心头。但人若疏忽查经,或不熟悉基督的话,没有在考验中亲身经历他恩典的力量,就不能希望圣灵帮助他们,想起他的话来。故此他们必须天天尽心尽意地侍奉上帝,信靠上帝。

人对福音的仇恨是非常毒辣的,甚至连人间一切关系的温情也能置之不顾。基督的门徒将要被他们自己家里的人出卖,以致于死。耶稣又说:“并且你们要为我的名被众人恨恶,惟有忍耐到底的,必然得救。”(可13:13) 但他嘱咐他们不要轻易置身于逼迫之下。为要避开那些寻索他命的人,他自己往往离开一个工作地点到别处去。当拿撒勒人拒绝他,他本乡的人要杀害他时,他就往迦百农去,那里的人都希奇他的教训。“因为他的话里有权柄。” (路4:32) 他的仆人也该这样,不要因逼迫而灰心,却要另找可以继续作救人工作的地方。

仆人不能高过主人。天上的君王既被人辱骂为别西卜 (鬼王),他的门徒也必照样被人诬蔑。但不论遭何危险,跟从基督的人必须承认自己的信仰。应以虚饰和畏缩为可耻。不可等到确知承认真理无险时,才表白自己的信仰。既被立为守望者,就要以世人的危险处境警告世人。要把领受于基督的真理,白白地、公开地传给一切人。耶稣说:“我在暗中告诉你们的,你们要在明处说出来;你们耳中所听的,要在房上宣扬出来。”

耶稣自己从来不用妥协换取和平。他的心盈溢着对人类的爱,但他从不宽容他们的罪。耶稣既为人类的良友,就不能在他们走上自取灭亡之路时保持缄默,因人的生命是他用自己的血买来的。他努力使人忠于自己,忠于自己更高的永恒利益。基督的仆人蒙召作这同样的工作。他们要谨慎,免得为避免纷争而牺牲真理。他们固然要“追求和睦的事”(罗14:19),不过真正的和睦决不是靠牺牲正义来获得的。从来没有人坚持正义而不遭反对;真正属灵的信仰,必遭悖逆之子的反对。耶稣吩咐他的门徒说:“那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们。”凡效忠上帝者,不必怕人的权势或撒但的仇恨。在基督里,他们的永生是有把握的。惟独要怕牺牲真理,怕辜负上帝所交托的重任。

撒但的工作是使人心充满疑惧,令人把上帝看作是个严酷的法官。撒但先引诱人犯罪,然后使他们觉得自己太卑鄙,不配见天父,不能引起他的爱怜。主明白这一切,向门徒保证:上帝同情他们的需要和软弱。人的每声叹息、每一痛若、每件伤心的事,无不牵动天父的心弦。

圣经告诉我们,上帝住在至高至圣的所在,不是静默孤独,无所事事的。有千千万万的圣天使侍立在他周围,听候他调遣。他藉着我们所不能辨认的媒介,与他所治理的各个地区与部门保持密切的联系;但他和整个天庭所最关注的,倒是我们这小小的世界,是他赐下独生子来拯救的生灵。上帝在他宝座上垂听一切受压迫者的呼求。他对每个诚心的祈祷回答说:“我在这里。”他扶起受患难者和被践踏的人;在我们的一切苦难中,他同受苦难。在我们每次试探和考验中,有他面前的使者来拯救。

就是一只麻雀落在地上,也逃不过天父的注意。撒但对天父极度仇恨,甚至也憎恨救主所看顾的每一生物。他设法损害上帝亲手创造的万物,连不能说话的动物他也要毁灭。飞鸟靠上帝的保护,才唱出悦耳的歌声,然而连那不会唱歌的麻雀,上帝也不疏忽。“所以,不要惧怕,你们比许多麻雀还贵重。”

耶稣继续说:你们在人面前怎样承认我,我在上帝和圣天使面前,也必怎样承认你们。你们要在地上作我的见证,作我输送恩典的河道,去救治世人。而我要在天上作你们的代表。天父不看你们有缺欠的品格,只看到披有我完全的品德的你们。我是传送上天恩惠给你们的媒介。每个和我一同牺牲,承认我的人,将有资格和蒙赎之民同享荣耀和快乐。

凡承认基督的,必有基督住在他里面。人不能把自己没有领受过的东西传给别人。门徒尽可以很流利地讲道,也可以背诵基督自己所讲过的话,可是他们若没有基督的温柔和爱心,就不能算是承认他。不管人口头上怎样讲,精神若与基督相背,就是否认基督。说毁谤和愚妄的话,以及不真实不仁爱的话,都是否认基督。人也能因逃避人生的责任和追求罪恶的享乐而否认基督。效法世界、举止无礼、自以为是;自夸正直、心怀疑惑;招惹是非、态度消极,这些都能使人否认基督,宣布基督不在他们里面。基督说:“凡在人面前不认我的,我在我天上的父面前也必不认他。”

救主嘱咐他的门徒,不能希望有朝一日,世人对福音的仇恨会消退,其对福音的反对,就此停止。他说:“我来并不是叫地上太平,乃是叫地上动刀兵。”造成斗争的不是福音,而是反对福音的结果。一切逼迫中,最难忍受的是家庭里的分歧,以及世上最亲爱的朋友的疏远。耶稣说:“爱父母过于爱我的,不配作我的门徒;爱儿女过于爱我的,不配作我的门徒;不背着他的十字架跟从我的,也不配做我的门徒。”

基督仆人的使命是光荣的、神圣的委托。他说:“人接待你们,就是接待我;接待我,就是接待那差我来的。”人因他的名厚待他的门徒,就必蒙他承认,并加以报赏。这应许包括上帝家里最软弱、最卑微的小孩子。“无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝”在信仰和认识基督的事上作小孩子的“我实在告诉你们,这人不能不得赏赐。”

这样,救主结束了他的训话。蒙拣选的十二人奉基督的名出去,像他自己一样,去“传福音给贫穷的人;……医好伤心的人,报告被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受压制的得自由,报告上帝悦纳人的禧年。”(路4:18,19.赛61:1)

点击下载@历代愿望37: 第一批传道人(文件大小: 10.4 MB|下载次数: 155)

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>