历代愿望56: 为儿童祝福

耶稣一向是喜爱小孩的。他悦纳他们天真烂漫的同情和真诚淳朴的爱心。从小孩子纯洁的口中发出的感恩和赞美之声,在他听来犹如音乐一般;每当他与奸诈虚伪的人接触而感到压抑时,这些话常使他清新愉快。救主慈祥的面容与温和仁爱的态度,无论在哪里,都能得到孩子们的敬爱和信任。

犹太人有个惯例,就是将小孩带到拉比面前,请拉比为他们按手祝福。但救主的门徒认为,他们夫子的工作太重要,不能受这种打搅。所以每当母亲们带小孩子来见耶稣时,他们就不高兴。他们觉得这些孩子太小,即使见了耶稣也没什么益处,因此,就以为耶稣也不会高兴看到他们的。殊不知,耶稣所不喜欢的,正是这样想当然的门徒自己。那些想要按着上帝的道教养儿女的母亲,她们的挂虑和负担,救主是深深知道的。他已听见了她们的祈祷,是耶稣自己把她们吸引到跟前来的。

有个母亲领着孩子从家里出来找耶稣。她在路上将这事告诉一个邻居,那邻居也想请耶稣为她的孩子祝福。于是便有好些作母亲的,都带着自己的小孩来了。其中有几个孩子已经过了孩提,而进到童年和少年的时期。母亲们讲述着她们的愿望,显得畏畏缩缩、眼里含着泪花,耶稣很同情地听着。但他想先看看门徒会怎样对待她们。当他见他们要打发这些母亲走开,以为这样做是在体贴他的时候,耶稣便指出他们的错误,说:“让小孩子到我这里来,不要禁止他们,因为在天国的,正是这样的人。”于是他将孩子们抱在怀中,按手在他们头上,并赐给他们所求的福气。

这些母亲们大得安慰,她们回到家里,从基督的话中得了力量和福气。基督的话,激励着她们怀着新的喜悦,担负起生活的担子,满怀信心地为儿女操劳。今天作母亲的,也当抱着这同样的信心来领受耶稣的话。今天基督仍与从前在世为人时一样,是个人的救主。他今天对作母亲的,仍是一位真正的帮助者,与当时在犹太地聚集小孩子在怀中时一样。今天我们这里的孩子,正如古时的孩子一样,都是他用宝血买来的。

耶稣知道每一位母亲心中的重担。他自己有一个在贫寒和穷乏之中挣扎的母亲,所以他能同情每一位劳苦的母亲。他曾为解除一个迦南妇人心中的忧虑,而长途跋涉,如今也必同样帮助所有作母亲的人。他使拿因寡妇的独生儿子从死里复活,回到她的身边。而且在十字架上身受惨痛时,仍惦念着自己的母亲。所以,今日他也必同情作母亲的忧伤。在每一次忧伤时,他都能给予安慰,在每项需要中,他都能给你帮助。

作母亲的尽可以带她们的难处到耶稣面前来。她们必能得恩典来帮助她们教养儿女。凡愿把自己的重担卸在救主脚前的母亲,恩典的门总是为她们敞开的。救主说过:“让小孩子到我这里来,不要禁止他们。”现在,他仍欢迎母亲们领着儿女到他面前来,让他为他们祝福。即使是母亲怀里的婴儿,也能因时常祈祷的母亲的信心,而住在全能者的恩佑之下。施洗约翰从出生时就被圣灵充满。我们若在生活中常与上帝相交,也可指望圣灵很早就塑造我们的孩子。

耶稣在那些被领到他跟前的儿童身上,看到一群将来要承受他的恩典,作他国中子民的儿女;而且,其中有一些将要为他慷慨就义,以身殉道。他知道这些儿童,比那些成年人更容易听从他的教训,接受他为他们的救赎主;因为那些成年人之中,有许多是老于世故而心地刚硬的。耶稣在他的教训中,常把自己降到小孩子的地位。这位天上的主宰,并没有轻看小孩子的问题而不答复他们。他将自己重要的教训加以简化,以适应他们幼稚的理解力。他将真理的种子撒在他们的心田,这些种子日后必发芽生长,结出永生的果子。

儿童对福音的教训最为敏感,古今莫不如此。他们的心易受神圣的感化,能牢记所领受的教训。儿童也能作基督徒,并享有与其年龄相称的宗教经验。他们在属灵的事上,需受教育,所以作父母的,应当给他们各样的机会,使他们能照基督品德的模范,造就自己的品格。

为父母的应看自己的儿女为上帝家中的幼小成员,是上帝委托他们教养的。我们当把自己从基督身上学来的教训,按着儿女的幼稚理解力所能领受的程度,传给他们,并将天国道理的优美,逐渐向他们讲明。这样,基督徒的家庭,便会成为一所学校,在那里有父母担任助教,而基督自己是主任教师。

当我们使子女悔改时,不可以为他们必须有激动的情绪,才算是觉悟到自己的罪,也没有必要知道他们悔改的准确时间。要教导他们,把自己的罪带到耶稣面前,求他赦免。相信他能赦免并悦纳他们,正如他在世时悦纳那些小孩子一样。

当母亲教导子女因爱她而顺从她时,这就给儿女上了基督徒生活的第一课。母亲的爱对儿女所代表的,就是基督的爱;小孩子信赖、顺从母亲,就是在学习信赖救主,顺从主的功课。

耶稣是儿童的模范,也是父亲们的榜样。他说话像有权柄的人,他的话带有能力;可是在他与粗鲁凶暴之人的交际中,却从来没说过一句无情或无礼的话。基督的恩典在人心里,会给人一种由天而来的尊严和仪态大方的感觉。它必软化严厉的人,驯服一切卑劣无情的人。它必引导父母们看自己的儿女为聪明理智的人,父母们愿意别人怎样待自己,就该怎样对待自己的儿女。

作父母的啊!你们在教养儿女的事上,要研究上帝在自然界中所赐的教训。如果你栽培一棵石竹、一株玫瑰或一盆百合,试问,你会怎么做呢?你会去请教园丁,问他用什么方法使枝叶茂盛、美观、匀称、惹人喜爱的。他会告诉你,这不是毛手毛脚、碰碰撞撞的操作所能办到的,因为这样只会弄伤那些柔嫩的枝条。他总是悉心料理,从来不会疏忽的。他用水滋润泥土,保护那正在生长的枝干免受暴风的吹打或烈日的曝晒,然后上帝才使它们生长茂盛,开出可爱的花朵。你们对待儿女,要效法园丁的方法。要用柔和的动作、慈爱的抚育、照着基督品德的样式来陶冶他们的品格。

你们要鼓励儿女表现出爱上帝和彼此相爱的心。世间之所以有这么多心肠刚硬的人,就是因为真爱已被人视为懦弱,并加以抑制和约束了。这些人所有优秀的本质,从小就受抑制,若没有上帝慈爱的光融化他们冷酷无情的私心,他们的幸福就必永远遭受摧残。如果我们希望自己的儿女具有耶稣的慈爱精神和天使向我们所表示的同情,我们就必须鼓励儿女们慷慨和仁爱的动机。

要教导儿童从自然界里认识基督。带他们到郊外的野地里去,在魁梧的大树下和鸟语花香的园囿里,教导他们在上帝创造的一切奇妙作为中,看出他所表露的慈爱。教导他们明白,上帝制定的管理一切生物的定律;教导他们上帝也为我们定了律法,而且这些律法都是为我们的快乐和幸福而定的。不要用长的祈祷和烦絮的训话使他们感到疲倦,乃要用自然界的实例来教导他们顺从上帝的律法。

你若能使儿女信任你为基督徒,就不难向他们讲说基督爱我们的大爱了。当你向儿童讲解救恩的真理,并向他们指出基督是他们个人的救主时,就必有天使来帮助你。主必赐恩典给这样作父母的人,使他们能将伯利恒圣婴的故事,生动地讲给小孩子们听。这圣婴的确是全世界的希望。

耶稣吩咐门徒不要禁止小孩子到他这里来,这话是对各世代的信徒教会的职员、牧师、执事和一切基督徒讲的。耶稣正在吸引孩子们归向他,吩咐我们说:让他们来。这好似在说,你们若不拦阻,他们是会来的。

不要让你那非基督化的性格误表耶稣。不要因你那种冷酷的面孔、铁石的心肠,阻止小孩子到耶稣面前来。切不可使孩子们感觉,天国里若有你在,那对他们就不是个幸福的地方。不要把宗教说成是小孩子所不能明白的事,或者在行动上使他们觉得你不希望他们在幼年时接受基督。不要给他们一个错误的印象,以为基督的宗教是个消极的宗教,以为到救主面前来就必须放弃一切使人生充满乐趣的事。

当圣灵在小孩子心中运行时,你务要与圣灵合作。孩子们知道主在呼召他们,而且主最喜欢人在青春时期就献身给他。

救主对他用自己宝血买来的人,有无限的慈爱。他们是他的爱心的领地。他以说不出道不尽的热望看顾他们。他不但爱那些安分的孩子,而且也爱那些生性不听话的孩子。许多作父母的,不明白他们对这些倔强的孩子应负多大责任。他们自己曾使孩子养成那种性情,却没有用爱心和智慧来改正他们的过失。但耶稣却怜爱这些孩子,因为他明白他们发展到这一步的原因。

基督的工人要作他的代表,来吸引这些孩子归向救主。他们要用智慧和机智来赢得儿童的心,使他们心中生出勇气和希望来;并靠基督的恩典,使他们在品格上发生变化,好让耶稣能指着他们说:“在天国的,正是这样的人。”

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